前兩週,美國媒體爆出一條收購新聞:電商巨頭亞馬遜正與好萊塢歷史最悠久的電影製作公司米高梅MGM(Metro-Goldwyn-Mayer)洽談收購事宜,亞馬遜已拋出90億美元的收購邀約。該消息26日被亞馬遜官方證實,最終收購價定為84.5億美元。雖然略低於此前報導的90億美元,但外界普遍認為,該收購價仍比業內預估的實際價值多出了30-40億美元。

米高梅在好萊塢黃金時代曾經盛極一時,也曾債台高築幾次,在破產邊緣徘徊。這家好萊塢百年老廠雖然歷經風雨倖存了下來,但在好萊塢圈子裡,不少人只把米高梅視作一個古老的電影圖書館。

大家都知道,亞馬遜想在美國激烈的串流媒體產業中闖出一片天地,但豪擲84.5億美元是否能換來這一線生機?收購世界上最具標誌性的娛樂品牌之一,將成為亞馬遜進軍好萊塢最激進的一次嘗試。

亞馬遜為何看上米高梅?

受疫情影響,全球影院大規模關閉,不少電影選擇延後檔期,但最終都選擇出售給串流媒體,從線下電影院轉戰串流媒體網站上映。米高梅最新製作的007系列電影《生死交戰》(No Time to Die)也面臨著同樣的選擇。據美國媒體報導,米高梅曾考慮以6億美元的價格將《生死交戰》出售給蘋果(Apple)和Netflix,這筆交易最終因賣方要價太高沒有談攏,但米高梅也抓住這次機會,作為對市場的一次試探。

他們對外透露了想出售整個公司的意願,並且真的採取行動,僱用了一家銀行對其資產進行評估。得知米高梅的出售意願後,不少公司與米高梅有過接洽,其中包括索尼影業,但這些接洽最後都沒了下文。

一場疫情使得串流媒體成為最大的經濟獲益者之一,關閉的電影院使得觀眾紛紛轉向影片平台,這讓串流媒體公司看到了一次前所未有的機遇,他們終於可以像當年從傳統電視台手中奪下電視劇市佔率一樣,再次從傳統電影製片廠手中搶奪城池,這其中自然不會少了亞馬遜的身影。

因為美國串流媒體產業競爭已經異常激烈,Disney+、HBO Max、Apple TV以及最新出來的Paramount+,各個都虎視眈眈搶奪串流媒體市佔率。這就促使早期玩家Netflix和亞馬遜不得不更加依賴打造成功電影,保持用戶增長速度,尤其是在海外市場尋求突破。

疫情爆發之後,產業老大Netflix花了4.5億購買了《鋒迴路轉》(Knives Out)兩部續集的獨家播放權,同時繼續拍攝去年在自家網站上播放量不俗的《驚天營救》(Extraction) 、《不死軍團》(The Old Guard)的續集。

串流媒體生意起步較晚的亞馬遜一直在電影方面沒太大起色,獨立電影《海邊的曼徹斯特》(Manchester by the Sea)曾讓亞馬遜初嘗成功的味道,但那之後,亞馬遜大部分成功出品都侷限在電視劇集,其中包括《了不起的麥瑟爾夫人》(The Marvelous Mrs. Maisel)。

但這並不能滿足亞馬遜的野心,他們希望可以盡快在電影領域有所突破,透過打造大片、創造成功的特許經營權,在全世界範圍吸引到更多訂閱用戶,這都是亞馬遜想在好萊塢擴張勢力計劃的一部分。

前不久,亞馬遜CEO貝佐斯(Jeff Bezos)在給股東信裡披露,亞馬遜在全球共有2億Prime訂閱會員,其中1.75億使用其串流媒體服務Prime Video,亞馬遜的野心之一是讓觀看Prime Video成為全球用戶的一種習慣。

在這樣的大目標之下,米高梅就從眾多的潛在收購目標中脫穎而出。米高梅不僅擁有一個龐大的影視庫,其擁有的007龐德系列正是全球最成功、最受歡迎的電影特許經營權之一,007龐德系列堪稱好萊塢特許經營權皇冠上的明珠。龐德系列曾為米高梅創造上百億收入,其中包括電影票房、家庭娛樂、影片遊戲等。亞馬遜一旦將007龐德系列收入麾下,以後光在007這個項目上狠下功夫,相信都能給亞馬遜帶來不少營收。

米高梅值84.5億美元嗎?

很長一段時間裡,美國的銀行家、收購專家們都在說服科技巨頭購買好萊塢電影製片廠,但努力一直沒能見效。實際上,我們看到的是Netflix、亞馬遜都紛紛建立了自己的電影公司,這些科技公司雖然都想擴大影視劇、娛樂版圖,但他們更傾向於購買人才,而不是收購電影製片廠。

幾年前,米高梅前CEO加里.巴伯(Gary Barber)曾與蘋果公司接洽,商討蘋果以60億美元收購米高梅的計劃,但這個提案被米高梅董事會主席凱文.烏爾里希(Kevin Ulrich)一票否局,巴伯也被烏爾里希解僱。儘管米高梅手握《007》系列特許經營權,但業界普遍認為米高梅的真實價值在50-60億之間,並沒有誰特別看好這個老牌電影公司的已有價值。

近年,米高梅電影部門在其新任集團主席邁克爾.德盧卡(Michael De Luca)的帶領下,一直投身製作票房預期很好的電影作品,目的就是不斷為自身提升價值,有朝一日能以更好的價格出售自己。

這些項目,包括計劃今年上映的由布萊德利庫柏(Bradley Cooper)主演的劇情片《Soggy Bottom》,由雷利史考特(Ridley Scott)導演、Lady Gaga主演的《古馳家族》 (House of Gucci)等。預計將於今年10月上映的《007》電影最新一集《生死交戰》,這將是丹尼爾克雷格(Daniel Craig)最後一次出演龐德。市場預估,這部電影的全球票房有望突破10億美元。正是這幾部今年即將上映、預計票房可以爆表的大片,加上來自電視版權許可的可觀收入,使得這次米高梅的出售價格比業內預估的實際價值多出了30-40億美元。

除了這些正在製作的、未來可能大賣的影片外,米高梅真正不容忽視的價值的確在於它龐大的影視劇庫存資源和無比輝煌的歷史。米高梅公司擁有5200多部電影版權,1萬7000個小時電視節目,177座奧斯卡獎盃,其中包括12部奧斯卡最佳影片,007龐德系列特許經營權,其在全球累計70億票房收入中,僅《洛基》(Rocky)系列和其改編的《金牌拳手》(Creed)系列就貢獻了10億票房。

電影方面,米高梅不僅有大量經典熱門電影,像《沉默的羔羊》、《你是我今生的新娘》、《星際奇兵》、《古墓奇兵》等等,還有前幾年票房大賣的彼得.傑克森(Peter Jackson)執導的《哈比人》(The Hobbit)系列等等。

在電視方面,米高梅也是成績斐然,先後製作出品了拿獎拿到手軟的《冰血暴》(Fargo)、《使女的故事》(The Handmaid's Tale)等電視劇。真人秀、選秀類節目也不落人後,《我要活下去》(Survivor)和《美國好聲音》(The Voice)也很受觀眾追捧。

叫板Netflix,亞馬遜不差錢

在亞馬遜的收購史上,排名第一的是2017年對全食超市Whole Foods價值137億美元的收購,如今84.5億美元拿下米高梅,成為亞馬遜歷史上價格第二高的收購項目。

不過在花錢這件事上,亞馬遜堅信:想要賺錢,得先花錢。亞馬遜正在製作的《魔戒》電視劇,單季製作預算為4.65億,將成為有史以來最昂貴的電視劇集。為了擴充自己的電影庫存,亞馬遜花費了1.25億購買了艾迪墨菲(Eddie Murphy)經典喜劇電影《來去美國》(Coming to America)續集播映權,還花2億購買了科幻片《明日之戰》(The Tomorrow War),即將在今年7月在亞馬遜獨家播映。

亞馬遜收購米高梅的時機也很有巧妙。就在一周之前,美國最大電信運營商AT&T宣布將剝離旗下傳媒巨頭華納媒體(WarnerMedia),將與其競爭對手Discovery合併,成立一家新的獨立媒體公司。這意味著,原本已經擁擠不堪的串流媒體賽道上,將再出現一位巨無霸選手。

收購米高梅後,亞馬遜本身的流量疊加米高梅IP積攢的人氣,能否與Netflix等巨頭一戰,讓我們拭目以待!

*本文獲「矽兔賽跑」授權轉載,原文:亞馬遜官宣史上第二大收購!007成了貝佐斯的打工人

責任編輯:李頤欣