傳說明朝開國皇帝朱元璋在打天下的時候,有一次打了敗仗,連夜逃到一座破廟,又冷又餓,就昏了過去。

一個好心的乞丐將剩飯、白菜和豆腐加水煮過後端給朱元璋吃。朱元璋飢餓至極,狼吞虎嚥,一口氣把一鍋熱呼呼的「亂燉」全吃了。他覺得這輩子都沒吃過這麼好吃的東西,就問:「這是什麼呀?這麼好吃!」乞丐不好直說這是剩菜剩飯,畢竟看朱元璋像個大將軍,就撒謊說:「這叫『珍珠翡翠白玉湯』。」

後來,朱元璋做了皇帝,山珍海味吃膩了,於是發榜,在全國尋找乞丐,就是為了再吃一口當年的「珍珠翡翠白玉湯」。只可惜當同樣的「亂燉」被端到朱元璋面前時,卻再也沒有了當年的味道 。這個故事告訴我們,世界上最好吃的東西,叫作「餓」。

邊際效用遞減

邊際效用是指某物品每增加一單位消費量,消費者獲得的額外滿足程度。

英國經濟學家威廉.佛斯特.洛伊(William Forster Lloyd)在1833年提出,商品價值只表示人對商品的心理感受,這取決於人的慾望和慾望被滿足的程度。他說,邊際效用總是遞減的。那什麼叫邊際效用遞減呢?就是指消費者在一段時間內連續消費同一種商品時,所獲得的滿足感會越來越低。

比如,我喜歡吃包子,在餓了一天以後吃第一個包子感覺特別香;吃第二個的時候也還不錯;到第三、第四個的時候,我就覺得包子雖然好吃,也不是非吃不可;到第五、第六個的時候,我已經飽了,接下來再吃就會撐得不舒服。這時候,第七個包子帶來的就不再是滿足感,而是負面的感受,也就是負效用。古人云:「入芝蘭之室,久而不聞其香。」還有一句話,叫作「一鼓作氣,再而衰,三而竭」,說的都是邊際效用遞減的道理。

邊際效用遞減的規律,在我們的生活中有很多實際的指導作用,我在這裡列舉3點建議,供你參考。

第一,如果你是商家,就要學會利用消費者的「貪得無厭」。

有一家電影院推出促銷活動,看一場電影30元,連看10場僅花100元。乍看之下,電影院虧本了,消費者在購買的一瞬間會覺得自己占了大便宜。但是因為邊際效用會遞減,絕大多數的用戶看了幾場就受不了了,很少有人能連看10場。聰明的商家會利用消費者的「貪慾」,設置諸如「第二杯半價」、「第二件8折」等促銷活動。

再比如,無限免費續杯的可樂、健身的年卡、遊樂園的年票,都是在利用邊際效用遞減的規律。不會有人一年內來同一個遊樂園800次,人們在連續吃、連續玩、連續用以後,邊際效用會無可避免地趨於零,甚至是負數,所以商家穩賺不賠。

第二,如果你是管理層,就要學會利用員工的「喜新厭舊」。

比如你想透過加薪刺激員工的工作熱情,第一次漲了1,000元,員工非常激動:「老闆,從今天開始,我的命就是你的了。」但是如果第二次、第三次還是漲1,000元,估計效果會大打折扣。要避免這種情況,就得學會使用不同的激勵措施,比如第二次可以安排員工參加晉升培訓,或者代表公司參加重要的商業活動,第三次可以贈予員工免費的車位或者有薪假期等,很可能花了較少的錢,卻得到了更好的效果。這是因為刺激的手段不同,不會引發邊際效用遞減。

第三,如果你是單身,找對象時要學會預見自己的「審美疲勞」。

有一個問題經常困擾我們—外在美和內在美,哪個更為重要?我們不討論愛情,只以理性角度分析利弊,外在美一定是邊際效用遞減的。要不為什麼說好看的皮囊千篇一律,外表再美,連續看個3年、5年,也就習慣了;而有料的大腦萬裡挑一,只有內在美才可能帶來生活中的萬千精彩,讓你每一天都收穫不同的快樂。

一句話理解邊際效用:世界上最好吃的東西,叫作「餓」。


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作者: 路騁

出版社:聯經出版公司

出版日期:2020/06/18

作者簡介

路騁,人稱「老路」,老路識堂(線上課程平台)創始人兼CEO、天使投資人。歷任京東集團副總裁、聚美優品POP事業部總經理。清華-MIT全球MBA。

路騁召集網路行業菁英,歷時兩年打磨商學音頻課程,志在全力打造一門人人都能上得起、聽得懂、用得上的商學課,讓商學知識能惠及到每個人,對自己做最划算的投資。這門由他主講的「用得上的商學課」,訂閱量已達81萬份。


責任編輯:李頤欣