工廠排放的廢氣,竟然可以用來做成高級瑜伽褲?知名瑜伽服品牌Lululemon正在跟生物新創公司LanzaTech合作,後者的主營業務是把污染氣體轉化成乙醇,再用來做成燃料或化學品,而這一次合作的創舉是:他們要把工業溫室氣體,變成世界第一個用廢碳排做成的布料。

LanzaTech形容,他們的技術就像釀啤酒,從工廠捕捉碳排放氣體後,放進裝滿微生物的大桶,微生物會把氣體轉換成乙醇。該公司表示,他們在中國一間鋼鐵廠附近設置一間商用發酵廠,實驗過程中,正是使用該鋼鐵廠的一氧化碳,若這些一氧化碳沒有被捕捉,就會燃燒、變成二氧化碳排放到大氣中。

汙染物變成乙醇後,LanzaTech把任務交棒給合作夥伴——石化產品製造商India Glycols,把乙醇再變成乙二醇——化纖產業的一種基礎原料。在這個碳排回收供應鏈中,台灣企業也扮演一個角色,遠東集團的遠東新世紀具備寶特瓶回收紗技術,而它在與LanzaTech的合作關係中,則擔綱把乙二醇變成最終要用來做成Lululemon產品的聚酯。

LanzaTech和遠東新合作研發的這個纖維名為FENC®TOPGREEN®Bio3-PET,具有跟新聚酯相同的外觀和特性。Lululemon供應鏈長達格尼斯(Ted Dagnese)也表示,他們認同該布料與傳統聚酯相仿。

Lululemon還未確定用它做成哪項產品,但這有助於它達成永續目標。它承諾,在2030年前,其所有產品將由永續原料製造,達成循環經濟。短期目標則是,2025年前,它將從永續來源採購75%的原料。

LanzaTech表示,回收碳讓Lululemon這種一定得用到化纖的公司,能夠不必動用到地底下的新鮮石化資源,而是持續利用已經存在於生活中的碳。

目前,製作該布料,成本仍比用原油或天然氣製作新聚酯高。這是因為,現代開採頁岩天然氣和石油的「水力裂解」(fracking)技術已經相當成熟,因此傳統石化產業把乙醇變成乙烯的成本極低。相比之下,LanzaTech這些新創為了回收廢氣,等於多加了一個步驟,拉升成本。

不過,LanzaTech執行長霍姆格倫(Jennifer Holmgren)表示,他們正在開發一個新的生物合成技術,能把廢溫室氣體直接變成乙二醇,若成功,回收碳排就能有成本競爭力。

除了Lululemon,該公司也與其他大企業合作,幫助他們改用回收原料製作產品。例如,它與消費品公司聯合利華合作,把碳排廢氣做成洗衣粉,與原本洗衣粉產品相比,溫室氣體排放量大幅減少82%。

把廢氣做成固體產品,以前乍看是腦洞大開的事,現在企業把減碳當成首要目標,做到了化不可能為可能。(延伸閱讀:商周ESG與永續者同行

參考來源:Fast CompanyGreenBizGreen QueenSustainable BrandsLululemon

核稿編輯:田習如